鴉片戰爭中我們打持久戰能贏嗎?事實上,剛開打,中國就沒錢了

來源:小春說歷史    2019/11/10 22:33:56
責任編輯:張小俊
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鴉片戰爭中我們打持久戰能贏嗎?事實上,剛開打,中國就沒錢了

鴉片戰爭是近代中國殖民歷史的開始,最后以中國割地賠款而結束,談起這段歷史,很多人憤憤不平,指責當時的中國統治者在第一次鴉片戰爭中抵抗意志不堅決。說實在的,英國人并沒有占領中國多少領土,也沒打到中國首都,為什么不打下去呢?繼續打啊,打到國家被占領一半,來個持久戰,不行嗎?英國畢竟是小國,我們是大國,可以消耗它啊。

還真不行。

論消耗的話,我們消耗不過英國。

事實上,戰爭剛開打,中國就沒錢了。

我們來看看鴉片戰爭的軍費在中國和英國兩國的財政中的占比。 清王朝每年的財政收入,大約在4000萬兩白銀。具體到1840年,中國的財政收入是3904萬兩。鴉片戰爭的軍費占中國全年財政收入的70%以上。 而英國那一年的財政收入是15540萬兩。也就是說,英國的財政收入是中國的整整4倍!對英國來說,這場戰爭,只花掉它全年收入的8%。

這樣的戰爭,中國能打勝嗎?再打下去,中國顯然要破產,而英國毫無壓力。 一個國家的財政能力最能代表它的國力。任何一項國家能力,包括軍事力量,都離不開財力的支撐。“財政能力真正體現一個國家能在多大范圍內動員其經濟資源。”因此財政收入比GDP總量更能代表一個國家的實力。 中國是大國,英國是小國。當時中國的人口是4.1億。而英國是1500萬。也就是說,中國的人口數是英國的27倍左右。然而英國的財政收入是中國的4倍,也就意味著,英國的人均財政收入是中國的109倍!

那么,為什么中英兩國財政能力差距如此之大呢?

一方面是中英兩國國民收入不同,早在工業革命前,英國人均收入就要比中國人富裕很多。 另一方面,也是更主要的一方面,是稅收體制背后的政治體制不同。

表面上看,英國的政治體制不利于稅收。

因為我們都知道英國人的“無代表不納稅”的理念。著名的光榮革命最主要的內容就是限制國王的權力,不經議會同意,國王不能收稅。 而中國皇帝富有四海,皇權沒有任何限制,中國還有一支人數巨大的官僚隊伍,主要任務就是收稅。因此皇帝要收多少稅,似乎是一句話的事。

這樣說起來,中國的收稅能力應該比英國強很多。然而事實恰恰相反。正是因為光榮革命,英國的稅收能力大大增強。而中國皇帝的稅收能力其實一直很差。 這是為什么呢?

道理很簡單。光榮革命強調了納稅人的合法財產權,或者說,強調了對產權的保護。國王不能再任意損害納稅人利益,更不能把收到的稅款用于驕奢淫逸胡吃海喝,如同秦皇漢武那樣宮殿一蓋就是幾十上百座。光榮革命的主要成果之一,就是納稅體系不再歸國王管,而是歸議會管,每一筆錢怎么收怎么用,都要公開辯論,非常透明。 這樣一來,精明的英國人就相信他的錢不會被中飽私囊,也不會被浪費,而是最終會花在自己身上,用來給公民提供“公共產品”。

事實證明英國納稅人的判斷是正確的。雖然國力不斷增長,收入不斷增加,但是英國的財政收入大部分用于對外擴張,國內管理上用的金額基本不變,也就是說,文官隊伍比較清廉,比較節儉,稅收沒有被腐敗吞噬。“自十四、十五世紀以來,英國政府有償提供公共產品的規模增長與效率提高就主要體現在國防或國外市場的擴張上,對內的協調職能長期以來幾乎沒有發生大的變化,其內政開支甚至保持了幾百年如一日的穩定。”

在對外方面,英國政府雖然花費了當時世界上最高的稅收,但也確實最有效地保護了國家的利益。在歐洲100多年的列強爭霸時代,英國通過軍事力量,不僅確保英倫三島、北美殖民地、歐洲大陸市場的絕對安全,而且阻止了任何一個可能的競爭對手的出現。雖然戰爭連綿,但是不斷獲勝,可以獲得賠償。而且戰爭支出刺激了經濟增長,促使英國經濟更加繁榮,“國家支出的猛烈增長,特別是海軍部訂貨造成的對生鐵、木材、布匹和其他物資的巨大而持續的需求,造成一個‘反饋環’,促進了英國的工業生產,刺激了技術上一系列的突破”。大量的英國工廠、企業和商人都通過戰爭發了財。這進一步提高了英國人的納稅能力,形成了良性循環。

因此,英國納稅人認為他們對政府的投資是合算的。他們相信,交給國家一磅,國家回報給自己的遠超過一磅,這使英國的征稅阻力很小,征稅成本相當低。 馬德斌說,正是因為這樣,世界上首先被制約和限制的權力,成為最有效、最強大的權力,英國的國家能力因此大大增強。

而中國皇帝呢,表面上稅收能力很強,比如漢武帝時期,隨心所欲地通過稅收掠奪民間財富,導致上千萬人成為奴隸。再比如明朝末年,隨意加收三餉,并沒有人能反對。然而事實上,古代中國的財政能力是很差的。

為什么呢? 第一,在普通民眾看來,稅收就是官府對人民的合法搶劫,納稅積極性不高,千方百計逃稅。 第二,也是更為主要的,因為無法有效治理腐敗,通過官僚體系征收的稅款,真正送達中央的很少,有80%甚至90%的稅費被各級官員中飽私囊,成為陋規的主要來源,成為官員們發財致富的主要手段。這就是所謂的“強政權與弱治理并存的矛盾體”。因此古代中國的國家能力很差,無法建立起公開透明的稅收體系,無法提供一些基本的公共產品。

因此,鴉片戰爭后,中國有一位著名的保守派官員劉錫鴻,被派到英國當外交官后,通過親眼觀察,發了一通感慨。他說中國老百姓不愿意交稅,英國老百姓卻很積極,為什么呢?因為英國人征稅,是老百姓選出的議員在議會上決定的,取之于民,用之于民,大家當然是愿意了。而中國征稅去干什么,誰都不知道,當然沒有人愿意交了。當然,這話是他私底下偷偷說的,回國之后他是絕口不提。

資料來源《簡讀中國史:世界坐標下的中國》

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